חם בקיץ… אין  מי שיכול להתווכח עם העובדה הזו. כשחם לנו אנחנו הולכים לים, נכנסים למקומות ממוזגים או סתם מתלוננים בשקט ומייחלים להגעת הסתיו. גם לירקות ולפירות שלנו חם רק שהם מגיבים קצת אחרת מאיתנו. צמחים הם מערכת מופלאה הסתגלנית לשינויי טמפרטורה, לחות רבה ועוד אינספור משתנים שבטבע כמעט תמיד משתנים…

אחת הבעיות הגדולות ביותר שאיתן מתמודדים הצמחים בעקת חום היא נידוף מים בלתי פוסק, לרוב מהעלים – האיבר בצמח בעל שטח הפנים הגדול ביותר.  מעבר לכך שבקיץ החקלאים שלנו משקים ביתר שאת את שדותיהם, גם הצמחים פיתחו שיטות להתמודדות עם החום. אחת השיטות היא הקטנת שטח הפנים של הצמח עצמו. בכך מצליחים הצמחים להקטין את היקף נידוף המים. מנגנון הישרדות זה מצוין לצמח אך יוצר לעיתים חוסר שביעות רצון מהתוצר החקלאי שמתקבל. הנה כמה דוגמאות:

חסה – עלי החסה הם דוגמא קלאסית למצב בו הצמח מקטין שטח פנים על מנת לעבור את תקופת הקיץ. כולנו רגילים לראשי החסה הענקיים של שמעון זנזורי שמגיעים אלינו הביתה, ראש חסה מפואר ירוק ורענן. הבעיה היא שבקיץ על מנת לשמור על הרעננות והטריות של ראש החסה, אנחנו מחוייבים לקטוף אותו בגודל קטן יחסית, בשביל למנוע קמילה של העלים. המנגנון הטבעי של צמח החסה פשוט מפסיק לתמוך בעלים ובכדי להבטיח את הישרדותו סוגר פעילות בעלים הגדולים מה שמוביל להתייבשות ולקמילה.

ברוקולי – כמו כל דבר בטבע מטרתו העיקרית של הברוקולי היא להתרבות. הברוקולי הוא בעצם מאגר גדול של ניצני פרחים (תוכלו לקרוא בפוסט מה זה בעצם הפרי או הירק שאנחנו אוכלים) שבטמפרטורות גבוהות נכנסים לתהליך של הפרגה. הפריחה המוקדמת הזו יוצרת בברוקולי את הצבע הצהוב שהוא בעצם יציאת הפרחים הקטנים טרם זמנם. על מנת להתמודד עם הבעיה, כמו בחסה אנחנו מחוייבים לקטוף את הברוקולי בגודל קטן יחסית ובשלב מוקדם מאוד בחיי הצמח.

כרוב לבן או סגול – בדומה לחסת האייסברג, גם דרכו של הכרוב להתמודד עם החום היא לרווח את העלים. ריווח זה גורם לכרוב להיות אוורירי יותר ולהכיל פחות עלים. בכרוב ישנן בעיות נוספות של השחמה בעלים, דבר שמחייב אותנו לברור בצורה יסודית כל יחידה בדרכה ללקוח.

חציל – בשונה משאר הדוגמאות שהבאנו החציל מגיב מעט אחרת. החציל הוא ירק שמטרתו למשוך ציפורים וחיות אחרות לאכול את פירותיו, לפזר את הזרעים ובכך להבטיח את ריבויו. השפעת החום היא בעיקר בצבע השחור הבולט שלו. בתקופת הקיץ החציל הופך לחום עם גדילתו על השיח. על מנת להבטיח שהחצילים שלנו יגיעו שחורים ויפים אנו נאלצים לעיתים לקטוף אותם קטנים יותר, אבל הכי איכותיים שיש.

לסיכום, ההשפעה העיקרית של החום מבחינת המוצר החקלאי היא מועד הקטיף. בכדי להבטיח אספקה של המוצר הטוב, האיכותי והטרי ביותר אנחנו לעיתים נאלצים לספק מוצר מעט קטן יותר, כי אצלנו האיכות תמיד באה קודם. אז בואו ניתן למומחים הגדולים בתחומם, הלא הם חקלאי שוקבוק, להמשיך לבחור לנו את הפירות והירקות הטובים ביותר.

נשמח לשמוע את דעתכם ודרכים שלכם להתמודד עם החום הישראלי.